Was ist nach dem Zweiten Weltkrieg in Deutschland passiert?

Es wurde gesagt, dass die Flüchtlingskrise, die die Welt derzeit verschlingt, die schlimmste seit dem Zweiten Weltkrieg ist. Das ist ein verblüffender Gedanke, der einen bitteren Geschmack hinterlässt, wenn Sie den Mangel an Mitgefühl gegenüber den jüdischen Flüchtlingen in den 1930er Jahren mit dem der arabischen oder afrikanischen Flüchtlinge von 2015 vergleichen. Es gibt eine weitere Flüchtlingskrise vor 70 Jahren, die auch sollte Denken Sie auch daran, dass die Deutschen nach Deutschland geflohen sind.

Überraschenderweise waren die Flüchtlinge in diesem Fall Deutsche.

Am Ende des Zweiten Weltkrieges und nach den schrecklichen Verbrechen des Nationalsozialismus wurde die Massenvertreibung von Deutschen aus Ländern wie Polen, der Tschechoslowakei und der Sowjetunion in den Geschichtsbüchern oft übersehen. In den letzten Jahren haben Historiker jedoch begonnen, diese Periode eingehender zu untersuchen. Dabei wurde nicht nur eine gewaltsame Migration nach Deutschland und Österreich von enormem Ausmaß gefunden, sondern auch eine enorme menschliche Belastung.

Historiker R.M. Douglas hat eines der einzigen englischsprachigen Bücher zu diesem Thema geschrieben und es als “nicht nur die größte erzwungene Migration, sondern wahrscheinlich die größte Einzelbewegung der Bevölkerung in der Geschichte der Menschheit” bezeichnet, wobei sich zwischen 12 und 14 Millionen Zivilisten in nur einem Land bewegen ein paar Jahre. Douglas schrieb, diese Massenbewegung der Völker sei “weitgehend durch staatlich gesponserte Gewalt und Terror” – einschließlich Mord, Folter und Vergewaltigung – erreicht worden. Hunderttausende Deutsche landeten in Internierungslagern, von denen einige kurz zuvor Konzentrationslager der Nazis gewesen waren.

Berichte von denen, die diese Reisen unternommen haben, sind schrecklich. Eine Frau schrieb von Tagen, die sie in einem Güterzug verbracht hatten, der aus dem heutigen Nordosten Polens reiste. “Schwangere, die zur Welt gekommen waren, waren zu Boden gefallen”, heißt es in dem später im Spiegel veröffentlichten Bericht. “Die Toten wurden aus den Fenstern geworfen.”

Wie Douglas argumentiert hat, wird dies heutzutage als “ethnische Säuberung” betrachtet, und einige haben es sogar als Völkermord bezeichnet, obwohl der Begriff umstritten ist. Die Zahl der Todesopfer war sicherlich enorm – ein Minimum von 473.000 nach einer Schätzung, andere mehr als 1 Million. Zu dieser Zeit drückten westliche Beamte Entsetzen aus, schienen aber nichts dagegen zu tun. Die britische Belgrader Botschaft berichtete 1946, dass die Bedingungen für den Verbleib der Deutschen in Jugoslawien “den Dachau-Standards scheine”. Amerikanische Beamte waren entsetzt über das Chaos, das 1947 durch die Zahl der traumatisierten Flüchtlinge nach Deutschland zurückgekehrt war. Es sei an der Zeit, das Land als “einen Papierkorb mit unbegrenzter Kapazität für die unerwünschte Verschwendung der Welt” zu betrachten.

Die Vertreibungen hinterließen bleibende Spuren in Europa. Sie haben die ethnische Zusammensetzung in Mittel- und Osteuropa radikal verändert und Länder, die zum Teil seit Jahrhunderten existierten, von deutschen Gemeinschaften befreit, die jetzt als Agitatoren angesehen wurden. Eine Reihe von Historikern hat angedeutet, dass der offensichtliche Erfolg der Zwangsmigrationen nachfolgende Zwangsmigrationen an Orten wie Jugoslawien förderte. Gelobte Namen wie der in Deutschland geborene Oskar Schindler gerieten in die Migration und verbrachten praktisch sein gesamtes Vermögen, um seine Familie und Freunde zu gewinnen. (Schindler, dem im Zuge des Holocaust 1.200 Juden gerettet wurden, musste sich für den Rest seines Lebens auf Wohltätigkeit verlassen.)

In Deutschland wird immer noch an die Vertreibungen erinnert, obwohl es auch die Grausamkeiten der Nazis sind. “Die Verbrechen der Nazis waren viel schlimmer gewesen”, schrieb der Spiegel 2011 in einem ausführlichen Artikel, “aber das Leid der ethnischen Deutschen war immens.” Vielleicht ist die derzeitige Flüchtlingskrise, die mit der deutschen Vertreibung vergleichbar ist (fast 12 Millionen Menschen wurden allein in Syrien vertrieben worden), daher in Deutschland relativ viel Sympathie gefunden . Auch wenn viele im Land viel zu jung sind, um sich an die deutschen Vertreibungen zu erinnern, erinnern sie sich möglicherweise an den Schaden, der älteren Familienmitgliedern zugefügt wurde. Ähnlich wie diese Familienmitglieder wird das Schicksal der modernen Flüchtlinge von ihrer Nationalität bestimmt.

Die kollektive Erinnerung an das, was nach der Ansiedlung der Flüchtlinge in Deutschland geschah, könnte auch Unterricht haben. Zwar herrschte unter den Neuankömmlingen zweifellos Verbitterung und Groll sowie Diskriminierung durch andere Deutsche, aber diese Gemeinschaften wurden schließlich zusammengeführt und es wurde allmählich besser. Der Bundeskanzler Konrad Adenauer richtete ein spezielles Ministerium ein, das sich mit ihren Forderungen befasste, und es wurde eine Steuer auferlegt, um den Verlust von Wohnungen und Lebensunterhalt auszugleichen. Bald florierte die Wirtschaft, und das taten sie auch. “In den frühen 1960er Jahren war die Arbeitslosenquote der deutschen Vertriebenen auf etwas mehr als den Durchschnitt in Westdeutschland gesunken”, schrieb der Historiker des Dritten Reiches, Richard Evan, in der Neuen Republik.

Die Zuwanderer, die nach Europa reisen, haben jetzt nicht den Vorteil einer gemeinsamen Kultur oder Sprache, aber sie kommen in ein Europa, das viel stabiler ist. So wie die Deutschen, die vor 70 Jahren angekommen sind, können sie ihr neues Zuhause vielleicht noch viel stärker machen.